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淚水過多症有多種原因 須對症治療

  淚液層,亦即是我們一般所認為的淚水,是眼睛表面的一層薄而透明的膜樣結構,它的主要功能是潤滑眼球的表面,使我們的眼球能夠在閉眼時也能靈活的轉動,也可以幫助我們的視覺保持清晰。平時不容易察覺淚液層的存在,但當它的質或量有所改變時,就有可能對視覺功能產生影響,同時也可能影響我們的生活質素。

  淚液層由三層結構(從外到內:脂質層、水液層、粘液層)組成,其中水液層由淚腺分泌,是最厚的一層,佔整個淚液層的95%以上。淚水可以潤滑眼睛表面,給角膜上皮細胞提供氧氣,保持眼球平滑的光學表面和幫助眼睛表面異物雜質的排除。產生過多淚水,或者淚水不能暢順排出甚至排出受阻都會導致淚水過度堆積,會使眼睛看起來水汪汪,甚至流到臉上,這種情況就稱為「溢淚症」,即淚水過多。想要瞭解淚水過多,首先應該知道淚水是怎樣產生和排出的。

  淚水的產生和排出

  淚水是由眼皮下隱藏的淚腺分泌所產生。一般情況下,淚水濕潤眼球表面以後,眨眼時由眼皮擠壓進入眼瞼內側的淚管開口(淚小點)、淚小管、淚囊、再由鼻淚管流入鼻腔從而排出。(圖1)一般情況下,50%的淚水會揮發,其餘的50%會經由淚道排出到鼻腔,大約70%的淚水經由下方的淚小點排出,而餘下的部份則經由上方的淚小點排出。

淚水產生和排出通道

  圖1:淚水產生和排出通道

  淚水的產生方式可分為基礎分泌和反射分泌。基礎分泌是在正常生理狀態下的淚水分泌,淚水由副淚腺所分泌,以保持眼睛濕潤。而情緒反應或眼睛受到刺激時,由主淚腺分泌大量淚水,稱為"反射分泌"。在一天之中,睡眠時淚水的分泌最少,甚至完全停止分泌。淚水的分泌會隨年紀增長而減少,那麼爲什麽還會有很多長者時常眼睛"水汪汪"呢?

  淚水過多的原因

  淚水過多,有時甚至流到臉頰,病人不停需要抹走過多的淚水,造成生活上的困擾。長此以往,還會使得眼睛結膜及周圍皮膚發紅,粗糙,另外還有可能繼發眼睛的感染,(圖2)需要份外重視。導致淚水過多的原因有很多,包括:

淚水排出通道狹窄

  圖2:淚水排出通道狹窄甚至閉塞,會導致淚水過多,嚴重時可引致淚囊發炎

  一、淚水產生過多(Lacrimation)

  1.神經反射性(如強光刺激、情緒激動、打呵欠等)

  2.眼睛疾病,例如感染發炎或過敏(角膜炎、虹膜炎、結膜炎)等

  3.眼睛表面有異物的刺激(角膜異物、倒睫毛、結膜結石等)

  4.乾眼引致的反射性淚水大量分泌:例如長時間用眼(例如長時間閱讀、駕駛、注視電腦屏幕等)要注意的是,一些乾眼症的病人,會有乾澀感及間歇性淚水過多徵狀,這是因為淚水太少,無法維持眼睛正常的濕潤,反而引起反射性分泌大量淚水,尤其是中年女性,常會出現淚水過多的徵狀,要注意鑒別。

  二、淚水排出受阻或排出功能不良使得淚水增多出現溢淚(Epiphora)

  淚道泵功能不良會導致淚水排出不暢順而淚水過多,一些眼病例如眼瞼構造或功能異常(腫瘤、眼皮鬆弛老化、眼皮內翻或外翻)等都是可能的原因。而淚道阻塞的原因可分為先天性或後天性因素,阻塞的位置可以出現於淚小管、總淚小管、淚囊或鼻淚管。

  1.先天性的淚道阻塞:嬰兒未出生時,鼻淚管處已經存在一層薄膜,通常在出生後會自然破裂,但有些嬰兒這層膜可能比較厚,或因為一些其他原因並未在出生後破裂,這樣就會導致淚道阻塞而出現淚水過多的徵狀。另外,某些先天性的淚道畸形也是導致淚道阻塞的可能原因。

  2.後天性的淚道阻塞:淚道某個部位發生炎症,會導致淚道組織的腫脹或者炎症後殘留的增生膜,從而阻塞淚道,引起淚水過多。另外,鄰近組織的炎症例如肥厚性鼻炎、鼻息肉等也會導致淚水排出的障礙,令淚水增多。同時,外傷導致的淚道裂傷,淚道的腫瘤都是淚道阻塞的可能原因。

  淚水過多的治療及護理

  淚水過多的治療需要針對不同的病因,眼睛的炎症需要藥物治療,而由異物引起的淚水過多則應移除異物。由眼瞼問題導致的淚水過多,需要矯正眼瞼異常的構造,如果有眼瞼內翻或外翻的問題可以做矯正手術,眼瞼腫瘤做切除手術等。

  而治療淚道的阻塞引起的淚水過多,也有多種方法:在確定炎症消退並已穩定的前提下,淚小管狹窄可以採用探針通淚道,使得淚道擴張以及去除引致阻塞的膜組織而恢復排出通道的暢通。在部份阻塞的情況下,淚小點狹窄可用手術稍微將開口擴大,淚小管和鼻淚管阻塞可以放置硅膠管或氣球擴張術治療。如果是完全阻塞,就只能做人造通道讓淚水有新的流出路徑。淚小管阻塞時,可以考慮結膜鼻腔吻合手術(Dacryocystorhinostomy,DCR)重建通道,由瞼結膜放置導管直通淚囊,使淚水由導管經過淚囊流到鼻腔。

  若是因為"乾眼症"而引起之淚水過多,則可以使用人工淚液保持眼睛濕潤,或施行手術將淚小點封閉,可能會有所幫助。

  結語

  淚水看似毫不起眼,但一旦發生問題就可能造成影響。引起淚水過多的原因有很多,治療需要針對不同的原因。如果因為淚道阻塞引起淚水過多,可以在徹底控制炎症後用手術擴大或重建通道。另外。某些乾眼症的病人因為淚液太少,反而引起反射性分泌大量淚水,要注意鑒別。